Preguntas Frecuentes

 

 

¿Qué es el Alzheimer?

El Alzheimer es una enfermedad cerebral, no contagiosa, progresiva e irreversible, que altera la personalidad y destruye de forma gradual la memoria de una persona, así como las habilidades para aprender, razonar, hacer juicios, comunicarse y llevar a cabo actividades cotidianas. Estas habilidades se pierden como consecuencia de la muerte de un tipo de células del cerebro, las neuronas.

FAQ

¿Cuáles son los síntomas de sospecha?

La persona con enfermedad de Alzheimer ya no es la misma. Su forma de ser cambia. La demencia es un cambio cuantitativo pero sobre todo cualitativo en la persona. El síntoma principal en la persona enferma de Alzheimer es sobre todo la pérdida de memoria. Comienza a apreciar como los aspectos cotidianos del día a día pasan por su vida y no es capaz de recordarlos. Pero dichas alteraciones de la memoria se acompañan con alteraciones de la orientación, disminución en la habilidad para resolver tareas complejas, como cocinar, cuidar de la casa, costura, … y comportamiento pasivo, ausente, apático, irritable, desconfiado o inadecuado. Todo ello acompañado de trastorno afectivo depresivo o bien, en ocasiones, presentando la respuesta contraria sin reconocer los fallos y negándolos.

¿Quién realiza el diagnostico?

En un primer momento, el médico de atención primaria y la confirmación del diagnóstico el médico especialista en geriatría, neurología y/o psiquiatría, quienes además marcarán el tratamiento farmacológico adecuado a los síntomas cognitivos y no cognitivos como la depresión, ansiedad, insomnio y trastornos de conducta graves como delirios, alucinaciones, agitación y agresividad, así como la valoración de las diferentes enfermedades que acompañan con frecuencia al envejecimiento produciendo incapacidad.

¿Existe un tratamiento curativo?

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad incurable por lo tanto no tiene tratamiento curativo. Sin embargo, actualmente disponemos de tratamientos sintomáticos, es decir, no alteran el curso de la enfermedad pero sí que puede actuar sobre síntomas disminuyendo, o mejor dicho, paliando los síntomas cognitivos de la enfermedad y, con ello, retardando la pérdida de autonomía de la persona con Alzheimer.

¿Cuál es el perfin habitual de una persona con Alzheimer?

El perfil habitual suele ser el de una persona mayor de 65 años, frecuentemente mujer, con varias enfermedades a la vez, que le ocasionan problemas asociados a la demencia como incontinencia, caídas, malnutrición, que presenta problemas cognitivos como pérdida de memoria, de orientación, del lenguaje… que le conduce a la necesidad de ayuda  de una persona, primero para la realización de actividades instrumentales de la vida diaria (asuntos laborales, uso de la medicación, uso de transportes públicos, …) y posteriormente para las actividades básicas (aseo, baño, control de esfínteres, alimentación, …)..

¿El Alzheimer es hereditario?

En la inmensa mayoría de los casos de Alzheimer (99%) los genes no son los únicos responsables de la enfermedad. Por eso, tener un padre o una madre con la enfermedad no implica irremediablemente que los hijos sufran la enfermedad. Raramente podemos atribuir una causa genética al Alzheimer. De hecho, esta forma hereditaria de la enfermedad representa únicamente el 1% de todos los casos de enfermos de Alzheimer.
Dado que la práctica totalidad de los casos de Alzheimer no son de tipo hereditario, ninguno de los voluntarios del Estudio Alfa es miembro de familias con Alzheimer hereditario.

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